Estados Unidos pone fin a los experimentos científicos en gatos

Darán en adopción a los felinos que no utilizaron.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos anunció este martes que ya no usará gatos en investigaciones que, según un grupo de monitoreo, involucraban «canibalismo» forzado y resultaron en el sacrificio de más de 3 mil animales desde 1982.

Por más de tres décadas, en un laboratorio en Beltsville, cerca de Washington, científicos alimentaron a gatos adultos y cachorros con carne posiblemente contaminada con el parásito toxoplasma gondii, según el White Coat Waste Project (WCW).

Luego, los investigadores analizaban las heces de los gatos para confirmar la presencia de toxoplasma en la carne.

Después de tres semanas, sacrificaban a los animales aunque estuvieran sanos.

Al menos 3 mil gatos fueron usados desde 1982, según la WCW, que reveló la «matanza de los gatitos» en mayo de 2018.

Otro informe de WCW en marzo reveló que durante una década, hasta 2015, el departamento también compró cientos de gatos y perros fallecidos en China, Vietnam, Etiopía, Colombia y otros países para alimentar a sus gatos y otros animales.

Tras la investigación de WCW en 2018, horrorizados legisladores demócratas y republicanos presentaron proyectos de ley para terminar con esta dinámica, aprobando finalmente la «Ley Kitten».

Bajo esa presión, el Departamento de Agricultura aseguró que «el uso de gatos como parte de cualquier protocolo de investigación en cualquier laboratorio ARS (del Servicio de Investigación Agrícola) ha sido descontinuado y no será reincorporado».

Los 14 gatos que quedan serán adoptados por funcionarios del departamento, que señaló que las investigaciones contribuyeron a reducir a la mitad la tasa de personas infectadas con el parásito, peligroso para las mujeres embarazadas y potencialmente mortal.

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